Lady Katjuscha’s Indian Summer

Apr 29th, 2018 | By | Category: Ralph's reports

29.4.2018 by Ralph

This picture is very special for me, as I did not think I would get to see Katjuscha being able to rest in the mulch bed, which she had avoided during the long Winter months. As Monika explained, the Zoo has at last given Katjuscha her own notice explaining her age and asking visitors to respect her.

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I was fortunate enough to spend three days with Kati, in which she showed why the Zoo should have recognised her a lot earlier and given her toys and enrichment. Pandas may please politicians and little children, but only a Polar Bear can hold crowds of adults and children alike spellbound for over an hour in the water showing why she is an “Ursus Maritimus”. I have a lot of videos on my phone which I cannot show here, but I do have some highlights that show why Katjuscha is a “diva” like Marlene Dietrich and Hlldegard Knef.

In England we talk about an Indian Summer as a time when an old person rediscovers the passions and strengths of youth. For me April 2018 has been Katjuscha’s Indian Summer.

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I am of course biased, but Kati is still alert and beautiful as the photo above shows.

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Of course she is still one of the largest predators in the world. Look at those paws.

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Despite being a hundred in human years (34 in Polar Bear), Kati looks like a young bear when she is in the water.

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On land Katjuscha shows her age. Her body is slowly losing its strength, like all grandes dames. But the silhouette in the water is of a Polar Bear!

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Kati looking relaxed even in the water, but the paws show the size of her claws. One swipe of a Kati paw can do serious damage!

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To prove the point, the hard red ball under Kati’s paw is like a rubber ball. Seeing the sunlight glinting on the water brings back a magical three days with Kati.

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Polar Bears can use all four paws, much like the great apes. They enjoy practising the skills that in the wild would enable them to hunt and forage for food. Also like all intelligent animals they have fun! Seeing Kati like this really cheers me up too.

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Katjuscha gave us three days of star power concerts all on her own. I am not sure what she will be doing when I go back to Berlin in September, but I will never forget this “Indian Summer with Kati”.

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16 comments
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  1. Dear Ralph,

    It’s easy to imagine how delighted you were meeting Katjuscha looking so good and being in such a playful mood. The old girl never stops amazing us!

    You’re right, in the water Kati looks and behaves like a young cubbie. I’m so glad you could see her so close and take such wonderful photos of the queen of your heart. 🙂

    It’s really a pity that Kati got her mulch bed and the toys so late …. but better now than never! Whoever claims adult polar bears don’t need toys should see these photos of the 34 years old Kati!

    Thank you so much for sharing your fantastic memories from the Zoo Berlin with us!

    Hugs from Mervi

  2. Dear Ralph,

    How wonderful to see Katy enjoying
    life and having fun!

    It is a dream come true at Zoo Berlin.

    You will have this memory forever.

    Thank you for sharing it with us.

    xo k-j

  3. Again, it’s a pleasure to read your report and mind.
    On a serious note, I am aware your aim is not to make just jokes and to please.
    For sure, you reflect on things and you speak for yourself.
    Anyway, you never forget to add a touch of sense of humour.
    Both I do like.

    You are right there seem to be a big difference whether one is as lucky as to observe KATJSCHA playing like a cub or whether one sees her just walking around. And it’s another difference whether one sees her rathr from far or seemingly nearby . . . The other day I saw and read areport about KATJUSCHA in an other blog – and there she was apprehended as having got very old – and she really looked very different from what we did see! . . . Hopefully your unspoken worries won’t get reality until September!

    – – –
    PS:
    For the time being I am still waiting for ‘my Indian Summer’! 😉 😉 😉

  4. Dear Ralph!
    Thank you for the interesting report about Katjuscha. I am glad you could see her at playing.
    Hugs
    Ludmila

  5. Lieber Ralph

    Du hast Kati sehr aktiv erlebt. 🙂
    Sie spielt sehr schön mit dem Ball.
    Das Mulchbett hat Kati gut angenommen.
    Nicht zuletzt hat der Wettergott mitgespielt
    bei deinem Besuch in Berlin. 🙂

    Herzliche Grüße
    Chris 🙂

  6. Dear Ralph!
    Thank you for bringing us an affectionate report and these wonderful pics of your/our beloved Kati. The photographies are special and enchanting. In my eyes they appear like beautiful paintings.

    Sunshine, bright colours, glittering water, a rejuvenated happily playing bear: what more could a polar bear friend ask for?

    I´m happy for you that Kati was so good tempered and playful on each day of your stay and gave her best to elate you.
    Hopefully Katjuscha will still be in good shape when you return in September! I keep my fingers crossed.

    Hugs
    Anke

  7. Lieber Ralph,

    dein liebevoller Bericht über Kati berührt mich sehr. Er klingt wie eine Liebeserklärung an diese Bärin, die als
    Einzelgängerin immer ein bisschen verkannt war und die auch lange im Schatten von Toska und Nancy gestanden hat. Ihre besonderen Eigenschaften und Geschicklichkeit konnte sie eigentlich erst zeigen, als man ihr endlich auch Spielzeug gab, mit dem sie sich so hingebungsvoll beschäftigen kann.
    Deine besondere Beobachtungsgabe und vor allem auch deine lange Besuchsdauer bei ihr, vermitteltn daher ganz besondere Einblicke, die du und wir deiner Geduld und Verweildauer am Gehege verdanken.

    Wir müssen ihrem Alter Respekt zollen und jeder gute Tag mit und für Kati ist ein Geschenk, und dieser besondere “Indian Summer” im April ist ein solches Geschenk, dass ich dir von ganzem Herzen gönne!

    Herzlichen Dank und liebe Grüße
    Britta-Gudrun

  8. Lieber Ralph,

    danke für Deinen Special-Report mit Katjuscha.

    Britta-Gudrun, es hört sich nicht nur an wie eine Liebeserklärung an Kati, es IST eine Liebeserklärung.
    Du hättest mal den “verliebten” Blick von Ralph sehen sollen, als er vor dem Gehege stand. Er hat das Lächeln gar nicht mehr aus dem Gesicht gekriegt. Aber ich kann es gut verstehen.

    Tja, wer hätte das gedacht, dass Kati alle anderen Berliner Eisbären überlebt. Es ging ihr teilweise sehr schlecht. Und jetzt ist sie richtig fit. Auch heute hat sie viel im Wasser gespielt. Es war sehr warm, und da ist sie immer mal wieder ins Wasser und hat mit dem Ball gespielt.

    Schön, dass Du viele Bilder und auch Videos direkt an der Scheibe machen konntest.

    Liebe Grüße nach Oxford
    Monika

  9. Dear Ralph, thanks a lot for your report and wonderful pictures of Kati. It is so wonderful to see her enjoying life.
    She is a late bloomer – une femme grande. I wish her all the best !!!!!!!!!
    Lots of greetings and good wishes to you from Copenhagen
    Inge

  10. Thank you, Ralph. It is good to see Katy having a fine time on her own. She looks very good for her old age. May she have many more playful years in Berlin.

    Molly

  11. Lieber Ralph,
    Kati hat sich mächtig ins Zeug gelegt, ihrem Freund aus England einen unvergessenen Zoo-Aufenthalt zu bieten. Sie ist aber auch eine ganz besondere Eisbären-Dame – zum Liebhaben und zum Bewundern!
    Vielen Dank für Deine Fotos und den wie immer so wunderschön formulierten Bericht.
    Herzliche Grüße von
    Annemarie

  12. Thank you all for such kind comments.
    It is true that I visited Katjuscha from the earliest days of my visits in 2007, and even before that without knowing who she was. Herr Doerflein explained to me about her, and he laughed when I told him that she was the most “Eisbaerig” of the Polar Bears, as she would wait patiently for at least an hour before the feeding.
    I was so happy to be able to take some photos to mark this unusual few days in Berlin. But I am grateful to all the photographers who have taken so many photos of Kati, including the years between 2012 and 2015 when I could not get to Berlin.

  13. Lieber Ralph,

    das ist alles wunderschön mit der lieben Katilein und ich freu mich sehr für dich!
    Hoffentlich kann ich sie nächste Woche auch so erleben,aber wenn nicht,ist es auch okay.Hauptsache,die Gute wiedersehen!

    Liebe Grüße von Brigitte-

  14. Lieber Ralph,
    Kati weiss schon wer an der Scheibe steht und zeigt sich so auch ganz jung.
    Sie ist eine ganz Hübsche und geniesst es schon so verwöhnt zu werden.
    Du hast ganz recht, ein spielender Eisbär ist ein Besuchermagnet und unvergleichlich.
    Herzlichen Dank, hat Freude gemacht deinen Bericht zu sehen.
    Liebe Grüße Moni K

  15. Lieber. Ralph!

    Kati sieht so wunderschön aus und ist so glücklich, danke für diesen liebevollen Bericht und die bezaubernden Bilder. Ich bin sicher, dass dieser Besuch unvergesslich bleibt.

    Liebe Grüße, Erika

  16. dear Ralph,
    I am very glad that you could see Kati in such good mood, playing in the water with a ball, she was so relaxed and content. I hope so much Kati will have more of these moments in the summer. Thank you for your report and for all the wonderful pictures..
    Dear greetings to England
    Filomena

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